Antígua e Barbuda busca impulsionar o mercado do Oriente Médio

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Antígua e Barbuda busca impulsionar o mercado do Oriente Médio
Source: Antigua Barbuda Tourism Authority
18 de fevereiro de 2022

Os líderes do turismo da nação caribenha apresentaram o extenso apelo e as melhores práticas ambientais das ilhas em conversa com o Green Sheikh dos Emirados Árabes Unidos na EXPO 2020 – incluindo uma proibição nacional de plástico


Uma delegação governamental e de turismo de alto nível de Antígua e Barbuda visitou os Emirados Árabes Unidos no início deste mês como parte de uma missão de promoção e desenvolvimento de uma semana para aprofundar as conexões entre os dois países e mostrar o fascínio do destino.

Localizado no coração do Caribe, o paraíso das ilhas gêmeas é conhecido por suas 365 praias de areia branca e rosa, clima alegre e resorts de classe mundial. Embora tenha sido um dos favoritos dos viajantes afluentes dos EUA e da Grã-Bretanha, agora está emergindo como um destino de visita obrigatória para os viajantes do Oriente Médio, com seu premiado Aeroporto Internacional VC Bird oferecendo conexões de viagem convenientes dos principais centros internacionais já populares entre os países do Oriente Médio. Viajantes do leste, incluindo Londres, Nova York e Miami.

Para destacar a excepcional variedade de experiências oferecidas, a Autoridade de Turismo de Antígua e Barbuda organizou uma série de eventos nos Emirados Árabes Unidos na semana passada, incluindo uma aula de culinária com o chef de Antígua e Barbuda Lejorn Hill, que é Chef Executivo do Paramount Hotel de Dubai, proporcionando um sabor da experiência culinária de Antígua e Barbuda. As mulheres amantes da moda dos Emirados também foram presenteadas com um desfile de moda virtual das icônicas estilistas e artistas femininas de Antígua e Barbuda, enquanto um jantar exclusivo com CEOs de grandes corporações de viagens no restaurante mais alto do mundo, o At.mosphere no Burj Khalifa, proporcionou uma oportunidade de networking significativa e memorável.

A equipe também organizou uma sessão de painel perspicaz no Pavilhão de Antígua e Barbuda na Expo 2020 Dubai para discutir o destino e o impacto social, econômico e ambiental positivo de sua ampla abordagem ao turismo sustentável.

Liderada por Colin C. James, CEO da Autoridade de Turismo de Antígua e Barbuda, e apoiada por Patrice Simon, Diretor Executivo da Associação de Hotéis e Turismo de Antígua Barbuda, a conversa também contou com insights valiosos do Sheikh Abdul Aziz bin Ali Al Nuaimi, conhecido como o 'Green Sheikh' e o conselheiro ambiental oficial do governo de Ajman.

Grande apelo para viajantes do Oriente Médio
Como um dos principais destinos do Caribe para viajantes a lazer, cruzeiros e negócios, Antígua e Barbuda recebe mais de um milhão de visitantes anualmente em suas costas e está bem posicionada para atender e superar as necessidades dos viajantes de toda a região .

“Há, sem dúvida, uma forte sinergia entre o que oferecemos como destino e o que os visitantes da região procuram quando se trata de experiências de viagem”, explica Colin James.

A essência de Antígua e Barbuda está inegavelmente em sua cultura e povo. Repleto de história e envolto em uma cultura de calor e vibração, o país está animado para receber hóspedes de todo o mundo para experimentar as tradições das ilhas, provar suas iguarias e testemunhar como uma nação em rápido progresso está se tornando um importante destino de negócios e turismo.

“Temos muito a oferecer do segmento médio ao alto do mercado e sabemos atender a uma clientela exigente, o que é importante ao receber viajantes abastados desta região, pois eles costumam ser muito viajados e esperam um atendimento e serviços excepcionais. experiências”, continuou James.

“A pandemia realmente redefiniu onde as pessoas vão e o que fazem, com pessoas procurando melhorar seu bem-estar, buscando espaço e oportunidades para se reconectar com a família. Antígua e Barbuda é o lugar perfeito para o tipo de viajante que busca essas experiências e gostaríamos de ser lembrados quando eles procuram novas aventuras e destinos para suas próximas férias.”

Chegar lá deve ficar mais fácil
James enfatizou que, embora seja possível chegar a Antígua e Barbuda – atualmente é apresentado com a Emirates Holidays, mostrando que há uma demanda latente – eles também lançaram as bases para a introdução de serviços aéreos. “Continuamos a ter discussões significativas com a Emirates Airlines e estamos muito esperançosos de que, no futuro próximo, estaremos no topo de sua lista à medida que expandem e olham para nossa parte do mundo, tornando ainda mais fácil obter para o nosso pedacinho do paraíso.”

Serviço com o Caribe Panache
Patrice Simon explicou como o setor privado trabalha diligentemente para garantir que os visitantes recebam o mais alto nível de serviço, mas de uma forma que seja autêntica para a ilha e para as pessoas. “As pessoas que vêm aqui esperam um certo nível de serviço, mas ainda querem se sentir como se estivessem no Caribe. Nosso povo é muito descontraído – estamos em uma ilha cercada por 365 praias, então não há estresse e podemos nos concentrar em criar um ambiente maravilhoso e oferecer o melhor serviço possível. Isso é realmente importante para nós – hospitalidade é o que fazemos, não é uma indústria, é um modo de vida – cerca de 70% do nosso PIB vem do turismo – então temos que nos destacar nisso.”

85 por cento das acomodações estão dentro da categoria de luxo, incluindo a ilha paradisíaca privada de 300 acres, Jumby Bay Resort, que faz parte da renomada coleção Oetker de destinos premium e é classificado como o resort de luxo número um em todo o Caribe, e o quinto melhor resort do mundo.

Proibição total do plástico
Em uma semana em que os Emirados Árabes Unidos assumiram sua própria postura progressista na batalha contra as sacolas plásticas, Simon explicou como Antígua e Barbuda foi o primeiro país do hemisfério ocidental a banir as sacolas plásticas em 2016, seguido de uma proibição total todos os plásticos e isopor em 2018.

Descrevendo a importância de ser conduzido em nível governamental e como o movimento foi adotado em todas as ilhas, Simon disse: “Temos muitas propriedades que tomaram sua própria iniciativa para contribuir com o movimento de sustentabilidade, mas também temos um base muito forte do Ministério do Turismo, que garantiu que todos estejam alinhados na utilização de iniciativas de economia de energia, água verde para embalagens reutilizáveis.”

James acrescentou: “Isso é sério para nós. Somos um pequeno estado insular e dependemos do ambiente marinho. Percebemos que muito desse lixo plástico acaba no oceano e em nossas praias, e isso afeta os meios de subsistência e a longevidade de uma nação. Temos que ser muito direcionados no que fazemos e nos certificamos de praticar o que pregamos. Assim como os Emirados Árabes Unidos, trabalhamos bem acima do nosso peso em questões que realmente importam para nós.”

Energia 100% verde – com apoio de parceiros nos Emirados Árabes Unidos
A ilha de Barbuda, conhecida por seus belos 27 quilômetros de praias ininterruptas de areia rosa, foi totalmente devastada pelo furacão Irma em 2017. Desde então, foi reconstruída, mas com uma seção muito pequena da nossa população total que vive em Barbuda – cerca de apenas 1.500 residentes permanentes – apresentou uma oportunidade de abordar a reconstrução de forma diferente.

Em outro exemplo do compromisso do governo em usar os recursos com sabedoria, eles decidiram fazer de Barbuda o primeiro país do mundo a ser totalmente dependente de energia verde. James explicou que "trabalhando em parceria com o Abu Dhabi Fund for Development, bem como os governos da Nova Zelândia, Reino Unido e os governos de Antígua e Barbuda, lançamos uma iniciativa solar que nos permite aproveitar a bela e gratuita fonte de energia que temos. No início de 2023, todas as residências em Barbuda serão alimentadas exclusivamente por energia verde”.

Evitando o 'Greenwashing' por meio da transparência
O xeque Verde elogiou Antígua e Barbuda por seu compromisso em criar uma abordagem coesa e sustentável para os desafios ambientais. Ao mesmo tempo em que saudava o esverdeamento do sentimento do consumidor, ele também destacou o despertar dos viajantes para a realidade de que nem todas as alegações de práticas ambiental e socialmente responsáveis ​​são verdadeiras. “É claro que nem todo mundo leva a questão tão a sério quanto Antígua e Barbuda, e há casos em que talvez os esforços sejam infundados e até exagerados, e precisamos de mais transparência para mitigar o ceticismo e aumentar a confiança do consumidor no setor.”

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