Iberostar abre um laboratório de corais para resgatar os oceanos

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Iberostar abre um laboratório de corais para resgatar os oceanos
Seg 17 de junho de 2019

Construído à beira-mar, o centro opera sob rigorosos padrões científicos, embora esteja aberto aos hóspedes, como parte das tarefas de conscientização e educação que a Iberostar está promovendo


No dia 8 de junho, coincidindo com a celebração do Dia Mundial dos Oceanos, o Grupo Iberostar inaugurou seu novo laboratório de corais no coração do Caribe. O laboratório foi concebido para contribuir para a proteção da vida marinha em face do aumento global das temperaturas e para defender a pandemia que está devastando os recifes de coral aos trancos e barrancos.

A doença que causa a perda de tecido de coral pedregoso (SCTLD) e cujo primeiro surto ocorreu na Flórida Central em 2014, deixou uma trilha fantasmagórica de restos de corais descoloridos e já se expandiu para o México. Ilhas Virgens Americanas UU, St. Maarten e também para a República Dominicana, onde chegou de repente no mês de março.

Dr. Megan Morikawa, Diretor de Sustentabilidade da Iberostar, um biólogo marinho e PhD na restauração coral, testemunhou o surgimento desta peste branca debaixo d'água durante a finalização, juntamente com sua equipe, os preparativos para o novo recife de coral laboratório na República Dominicano Avançando em um ritmo sem precedentes, o Iberostar, juntamente com a ajuda de um grupo de membros da comunidade científica, o governo dominicano e várias ONGs, entre outros, terminaram o laboratório em um ano, exatamente quando a doença do coral começou. para infectar os recifes locais, oito meses antes do esperado.

Nas palavras do Dr. Morikawa: "Nós não estávamos realmente conscientes no início do projeto, mas estávamos construindo a Arca de Noé para os recifes de corais".

O Laboratório Coral inicialmente abrigará 10 espécies e 180 corais individuais (a maioria das instalações similares possui apenas algumas espécies). Construído sobre o que funcionou como um espaço para yoga e em frente ao mar, o centro opera sob rigorosos padrões científicos, embora esteja aberto a clientes de hotéis e visitantes, como parte das tarefas de conscientização e educação que o Iberostar é condução. As crianças, através do programa de entretenimento Star Camp promovido pela cadeia, também são convidadas a visitá-lo e transformar o momento em um divertido aprendizado sobre o meio ambiente.

"Esta é uma ciência muito necessária em um lugar inesperado", disse Morikawa, acrescentando que os corais representam apenas 1% da superfície do planeta, mas contêm cerca de um terço da diversidade biológica do planeta.

O Coral Lab é o esforço mais recente que a Iberostar fez na saúde costeira, como parte de seu movimento Wave of Change, uma iniciativa tripla que visa proteger os oceanos e promover o turismo responsável, que inclui:

Substitua os plásticos dos 120 hotéis Iberostar até 2020, reinventando cada uso, de canudinhos e cápsulas de café a uniformes de funcionários, na tentativa de estabelecer uma economia circular.

Promover o consumo responsável de peixe. Entre outras medidas, a Iberostar chegou a um acordo com a WWF, FishWise e fornecedores locais de peixes para avaliar o risco, a responsabilidade e a sustentabilidade do carrinho de compras. O objetivo é oferecer produtos que não prejudiquem a evolução das espécies.
Melhorar a saúde costeira, incluindo a restauração de manguezais na República Dominicana, reunindo uma equipe de especialistas em conservação costeira, incluindo o Dr. Morikawa e outros cientistas da Universidade de Stanford e UC Santa Barbara.

Com um compromisso que atrai não só os 32.000 funcionários do Grupo, mas também os 8 milhões de clientes que recebe todos os anos, o Iberostar tem um poder único para inspirar as pessoas e seus colegas do setor com o objetivo de promover uma mudança generalizada. através de seu compromisso real e quantificável com o meio ambiente.

"Como uma empresa familiar que faz parte da comunidade da República Dominicana há mais de 25 anos, estamos estabelecendo um modelo de turismo cada vez mais responsável, que deixará um legado melhor para as futuras gerações deste país. Temos que reconhecer essa responsabilidade e continuar tomando medidas ousadas ”, declarou Gloria Fluxà, vice-presidente e CSO (Chief Sustainability Officer) do Grupo Iberostar.

O Laboratório Coral funcionará como um refúgio para os recifes de coral ameaçados do Caribe. É um banco genético, protegido contra os furacões cada vez mais devastadores em alto mar, onde vive a maioria dos recifes. Além disso, extrai água salgada de poços, não do oceano, protegendo-a de doenças poderosas e rápida proliferação, que afetam os corais, como o SCTLD.

Entre suas características, o laboratório conta com quatro tanques de 1.200 litros, outros quatro com capacidade para 500 litros e quatro sistemas de controle que permitirão aos pesquisadores simular com precisão as futuras condições marítimas. Isso possibilitará o desenvolvimento de cepas de coral resistentes ao calor, que um dia poderiam reabastecer os recifes enfraquecidos que sustentam populações inteiras de peixes e protegem os meios de vida costeiros.

Nas palavras do Dr. Morikawa: "colocar toda essa engrenagem em operação em termos tão justos e sólidos foi um esforço hercúleo que exigiu inovação e colaboração. A equipe do hotel Iberostar colaborou na construção e design. O governo dominicano ajudou no processamento de licenças. O projeto foi consultado para uma série de engenheiros e aquaristas, e uma empresa especializada em spa construiu os controles dos tanques ". E ele continua: "Todo mundo estava disposto a fazer a sua parte. Isso nos ofereceu uma perspectiva local maravilhosa. Eu nunca esperaria que pudéssemos construir um laboratório em um ano, mas não tínhamos outra escolha, ficamos sem tempo. "

A Iberostar planeja abrir mais instalações para proteger a saúde costeira em outros locais nos próximos dois anos e construir uma série de viveiros em alto mar.

Notavelmente, o laboratório foi projetado para oferecer aos clientes e à comunidade local uma experiência única e inesquecível na terra e exposição oceano para um desafio ambiental, de outra forma nunca poderia enfrentar.

"Acho que a coisa mais importante é que os hotéis podem ajudar a proteger nossos oceanos de maneiras que realmente não esperávamos", diz o Dr. Morikawa. "Paradoxalmente, nós, como comunidade científica, passamos anos trabalhando na criação de um argumento econômico em favor da economia de recifes de corais. O que enganou o Iberostar foi simplesmente o desejo de protegê-los ".

Grupo Iberostar lançou em 2017 o movimento ambicioso "Wave of Change", projetado em linha com a meta 14 dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas (ODS), "A vida subaquática", que funciona em três pilares fundamentais: a eliminação de plásticos de uso único, a promoção do consumo responsável de peixe e a melhoria da saúde costeira.

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